In januari 2015 bezocht Karin Bruers het dorpje Mkanda Village in Malawi. Ze ontdekte dat het dorpje hulp nodig had, omdat er hongersnood aan zat te komen. Drie dagen lang waren er continu zware regenbuien. Dat betekent dat een derde van Malawi volledig onder water loopt. Honderden mensen verdrinken, huizen spoelen weg en de maisakkers worden voor het grootste deel verwoest. Het gevolg is fataal: een zware hongersnood van oktober 2015 tot april 2016. Pas dan is er weer de nieuwe oogst. Maar dit zou niet gebeuren als het aan Karin lag. Ze kocht genoeg maïs in voor 175 gezinnen en probeerde daarmee de hongersnood te voorkomen. “We kunnen u de toegang tot de hemel niet garanderen want daar gaan we helaas niet over, maar we kunnen u wel garanderen dat we een heel dorp met onze actie op de kaart houden.” En samen met vele donateurs is het haar gelukt.

Karin Bruers en John Marcelissen maken aangrijpende foto-expositie Amor Fati

Officiële opening in Theaters Tilburg

‘We zijn verleerd om er voor elkaar te zijn’

Op dinsdag 12 november 2019 om 15.30 uur vindt de officiële opening plaats van de foto- expositie Amor Fati in Theaters Tilburg. Amor Fati, een project van fotografen Karin Bruers en John Marcelissen, toont 11 intieme portretten van mannen die praten over hun diepste trauma’s.

De uitdrukking Amor Fati, vooral bekend uit het werk van de filosoof Friedrich Nietzsche, betekent ‘omarm je lot’. Vecht niet tegen je pijn, leer ervan te houden en vind er vrede mee.
Dit is ook precies wat de foto-expositie wil uitdrukken. Elf portretten gefotografeerd terwijl ze een verschrikkelijke persoonlijke herinnering vertellen. Dat levert heftige en confronterende foto’s op. Je ziet mensen op het diepst van hun zielenpijn. In zekere zin is de foto-expositie een soort omgekeerd Facebook of Instagram. Daar zie je stralende mensen op hun allervoordeligst, hier zie je totaal het tegenovergestelde: mensen op hun verdrietigst en kwetsbaarst. Niet per se makkelijk voor de kijker. Want de portretten zijn heel persoonlijk en intiem. Je vraagt je af of deze foto wel voor jou bedoeld is. Tegelijkertijd welt er langzaam een gevoel op dat je er voor ze wil zijn.

En dat is precies waar het de makers om gaat. ‘We zijn verleerd om er voor elkaar te zijn’, zegt Karin Bruers. ‘Compassie, troost, het zijn volstrekt normale menselijke eigenschappen. Het zit er bij ons allemaal in, maar het lijkt dat we het kwijt geraakt zijn.
Toen medefotograaf én geportretteerde John Marcelissen zijn 24-jarige zoon verloor, waren er mensen die snel de straat overstaken als ze hem aan zagen komen. Ze konden de confrontatie niet aan, terwijl ze alleen maar een arm om hem heen hoefden te slaan, zijn hand te pakken of enkel te zeggen hoe erg dat ze het vonden. Zijn verdriet delen, zijn verlies mee dragen. Waarom hebben veel mensen daar moeite mee? Een gedoe-allergie?
Ik hoop dat mensen na het zien van deze foto’s een stukje bewuster zijn van wat er in hun omgeving omgaat. In Brabant zeggen we ‘houdoe’, dat betekent ‘hou je goed’, als het met jou goed gaat dan gaat het met mij ook goed. Deel en ben er voor elkaars lief en leed.

In die zin past de expositie precies in de filosofie van Bruers. Want al haar projecten, of het nu Social Sofa is, Social Salon, haar boeken of haar voorstellingen, alles draait eigenlijk maar om één ding: de strijd tegen sociale verkilling.

De expositie is gedurende een maand te zien: van dinsdag 12 november tot en met maandag 9 december 2019, in Theaters Tilburg, waar op 23 november Bruers’ nieuwe voorstelling ‘Love is Wonderful’ in première gaat.

 

De Amerikaanse sociaal ondernemer Mike Brady, CEO van Greyston Bakery die de overheerlijke brownies in het ijs van Ben & Jerry maakt, bezocht ons atelier in Tilburg.

Karin Bruers heeft in Maastricht een inspirerende TEDx gegeven over Social Sofa. Hierin vertelt ze hoe Social Sofa is ontstaan, wat de filosofie erachter is en over grote ontwikkelingen die zullen plaatsvinden. Voor Karin betekent Social Sofa empathie, elkaar zien staan en spreken, er voor elkaar zijn, eenzaamheid bestrijden en het voornamelijk samen doen.

Op 10 oktober ondertekende Karin Bruers met Alham Omar Hotaki, de CEO van CRIDA, een overeenkomst voor een woman empowerment project in Afghanistan met know how op het gebied van mozaïek. De kennis die ze heeft opgedaan met Socialsofa zal ze delen met ondernemende vrouwen in Afghanistan om de heropbouw te ondersteunen van moskeeën, gebouwen, buurten, muren. Ook zal Karin Bruers bijdragen aan het bevorderen van de mozaïek markt. Dankzij Moheb, een Afghaanse vluchteling werkzaam in het Socialsofa atelier, is zij in contact gekomen met de Afghaanse autoriteiten.

Zie hieronder de portretten van de Afghaanse President en First Lady geschonken door Social Sofa aan de president.

In 2016 was het te ingewikkeld en kostbaar om één sofa naar Rosario, Argentinië te exporteren. Een mozaïekteam aldaar onder leiding van Laura Galetto is toen begonnen met het gezamenlijk opknappen van een pleintje met mozaïek. Een groot succes. De eerste gesprekken zijn deze zomer geweest om daar een Social Sofa Atelier op te zetten.