Het verhaal van Johan

Johan

Regio Noord en Zuid Holland


Toen ik nog in Zoetermeer woonde leerde ik voor het eerst Social Sofa kennen. De stad had een groot project aangenomen om maar liefst 15 Social Sofa’s te beplakken die later in de wijken van Zoetermeer verspreid zouden worden. Omdat ik een tijd zonder werk zat, heb ik mij als vrijwilliger aangemeld. Het was een uitdaging omdat ik weliswaar erg creatief ben, maar nog nooit gemozaiekt had. Gelukkig maakte dat niet en kon ik mij bij de groep aansluiten. Ik heb uiteindelijk bijna een hele sofa in mijn eentje gemozaiekt. Ik vond het erg leuk om te doen en het creatieve werk gaven mij frisse ideeën. Van de ene sofa schoof ik naar de andere, en de andere, en nog een. De gemeente Zoetermeer zag potentie in mij en stelde mij aan als projectbegeleider en ontwerper. Met bewoners ging ik in gesprek over de sofa en wat voor ontwerp het zou moeten worden. Het hele proces liep ik mee; van het optekenen van het ontwerp tot aan het voegen van de sofa. Het is nu inmiddels al 7 jaar geleden dat ik de eerste sofa deed en doe het nog steeds met veel plezier. In het begin was ik veel in de randstad, maar doe nu in mijn eigen provincie Zeeland ook projecten. Ook in Zeeland is er vraag naar en vinden mensen het leuk om te doen. Vaak neem ik het initiatief voor een Social Sofa project, maar de mensen weten mij intussen te vinden. Zeeland zit straks ook goed met Social Sofas! Zo door de jaren heen heb ik door heel Nederland projecten gedaan; in Twente, Noordoostpolder, Leiden, Den Haag, Utrecht, West-Brabant. De hoofdvestiging van Social Sofa is in het Duvelhok, Tilburg en daar ben ik ook vaak te vinden. Ik kom er graag om mijn niveau op peil te houden en om nieuwe vaardigheden te leren. Contact houden met de bron is erg belangrijk.

Een andere taak die ik graag uitvoer voor Social Sofa is het bijhouden en fotograferen van de geplaatste Social Sofas. Omdat het er zoveel zijn en er steeds meer bijkomen is het moeilijk bij te houden waar ze staan. Het wordt vaak aan mij gevraagd omdat mensen graag een wandel- en fietsroute maken langs de sofa’s. Zo worden sociale contacten bevorderd en het knappe plakwerk van de vrijwilligers bewonderd! Daar werkt Social Sofa graag aan mee. Als ik de sofa’s ga fotograferen zijn ze meestal bezet, maar dat zorgt weer voor een leuk gesprek.

Mijn drijfveren voor mijn inzet voor Social Sofa is het creatieve deel, maar bovenal de sociale kant! Ik kom op veel plekken, leer veel nieuwe mensen kennen, je hoort leuke en boeiende verhalen en je brengt mensen samen. Samen heb je een doel en dat is het verfraaien van de openbare ruimte, de saamhorigheid in de wijk vergroten. Het is gewoon ontzettend gezellig en leuk!

Het verhaal van Regina

REGINA

Regio Limburg


In de zomer van 2008 was ik weekje naar Barcelona en ik keek daar mijn ogen uit. Sterker nog, ik had te weinig ogen voor al die mooie dingen die daar gecreëerd zijn. Ik dacht bij mezelf; zoiets zou ik in mijn stad Kerkrade ook geweldig zijn. Er ging een lange tijd overheen voordat ik weer geïnspireerd werd door mozaiek. In 2012 ging ik een vriendin opzoeken in Rotterdam en zag toen voor de eerste keer een Social Sofa bij haar voor de deur. Het deed me denken aan mijn bezoek aan Barcelona en heb meteen geïnformeerd naar de gemozaiekte bank. Social Sofa bleek meer te zijn dan enkel een mooie gemozaiekte sofa. Ik kwam erachter dat het mogelijk was om de Social Sofa samen met anderen te mozaïeken. Ik heb toen in 2013 via Leefbaarheid Kerkrade een budget gekregen om het eerste Social Sofa project op te zetten in Kerkrade. Via de woningcorporatie HEEMwonen kregen wij een ruimte ter beschikking om de Social Sofa te mozaïeken. Het project was een succes en het heeft oprecht mensen bij elkaar gebracht, er was een sociale samenhang. Ik kon het niet laten bij dit project en heb er meerdere opgezet. Inmiddels staat er een Social Sofa in Bleijerheide, Nulland, in het Stadspark van Kerkrade, in Erensteinerveld, bij het Stoomlijnperron van station Kerkrade en bij het Limburg Huis in GaiaZOO. De sofa’s worden met open armen ontvangen en medewerkers vragen mij alweer wanneer de volgende sofa komt. Ik doe de projecten met zoveel plezier. Werken aan een Social Sofa is een groot sociaal gebeuren; je ontmoet mensen die je anders nooit gekend zou hebben, er worden mooie verhalen gedeeld en het is vooral erg gezellig.

Het volgende grote project gaat de grens over. Ik wil niet alleen sofa’s in Nederland beplakken, maar ook in Duitsland. Omdat Kerkrade aan de grens ligt en ik Duitse ben en spreek is dit zeker mogelijk. Voor in de toekomst zou ik het erg leuk vinden om de sofa’s ook naar Aken te brengen. Social Sofa doet mij goed en geeft mij energie voor dit soort projecten.

Social Sofa worldwide!